30 años del Challenger. Vídeo tributo

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El transbordador espacial Challenger despegó de Cabo Cañaveral por última vez el 28 de enero de 1986. A 15000 metros de altura estalló en pedazos matando a sus 7 tripulantes, entre los que figuraba una civil, Christa McAuliffe. Esta profesora había sido seleccionada de entre más de 10000 docentes en el marco del programa «Un profesor en el espacio».

Hace también casi 13 años, 1 de febrero de 2003, la lanzadera Columbia se desintegró en la atmósfera durante la reentrada, a 60 kms de la superficie. De nuevo los 7 tripulantes fallecieron y Estados Unidos y el mundo entero se conmocionaron.

Sin embargo, sería injusto acordarse únicamente de estos accidentes y de los años sin vuelos que les sucedieron (1987) y (2004). El Shuttle ha sido la única nave espacial reutilizable de la historia de la Humanidad y entre sus múltiples logros están el haber subido allí arriba al telescopio espacial Hubble, lanzar la sonda Magallanes que orbitó Venus a comienzos de los 90 y haber construido gran parte de la Estación Espacial Internacional, el único asentamiento humano fuera del planeta en el que ha habido al menos una persona de forma ininterrumpida desde el año 2000.

En la actualidad, el Endeavour, el Atlantis y el Discovery, los supervivientes de la era de las lanzaderas espaciales descansan en museos en Los Ángeles, Washington y el Centro Espacial Kennedy, como recuerdos de una época en la que la exploración espacial rozó lo rutinario.

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