La NASA volverá a poner en servicio la lanzadera espacial

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La Endeavour, lista para su primera inspección

La NASA está desesperada. Harta de esperar a que Boeing desarrollé el CST-100 y a que Spacex tenga lista la Dragon, y reconociendo los retrasos que acumula el desarrollo de su cápsula Orión, la Agencia Espacial Estadounidense ha decidido rescatar al Endeavour, al Discovery y al Atlantis para ponerlos de nuevo en órbita a finales de 2017 o comienzos de 2018.  Incluso se está estudiando seriamente la posibilidad de acondicionar la lanzadera Enterprise para que también sea apta para vuelos espaciales.

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Grúas elevando la Atlantis en el Centro Espacial Kennedy

Está decisión ha dejado atónitos a todos los estadounidenses, que creían que la etapa de los Shuttle ya había quedado definitivamente atrás cuando se hizo efectivo el retiro de la aeronave a mediados de 2011. No obstante, la administración Obama se ha apresurado en argumentar que EE.UU no puede depender de las Soyuz rusas para subir astronautas a la Estación Espacial Internacional. El precio de cada billete le está costando a las arcas norteamericanas la friolera de 70 millones de dólares… Y es que subir al espacio no es nada barato. Pero hay otro motivo más allá del precio de los pasajes, y es el sentimiento de orgullo yankee. EE.UU es muy consciente de que, a pesar de que fueron los primeros en poner a 12 hombres en la Luna, ahora ni siquiera disponen de una nave propia capaz de alcanzar la órbita baja de la Tierra. Con este giro inesperado volverán a tener a su disposición los míticos transbordadores con capacidad de portar a 8 astronautas  y 25 toneladas de carga útil a LEO.

El traslado hasta el Edificio de Ensamblaje de Vehículos en Florida ha sido sencillo en el caso del Atlantis, ya que estaba expuesto en el Centro Espacial Kennedy, a pocos kilómetros. En el caso de los otros dos STS ha sido necesario realizar el traslado a bordo de dos Boeing 747. Por un lado, el Discovery ha volado en avión desde el Instituto Smithsonian en Virginia y por el otro, el Endeavour ha cruzado el país desde el Science Center de California. De momento, el Enterprise seguirá en Nueva York a la espera de la decisión definitiva sobre si acometer las modificaciones pertinentes para que sea apto para los vuelos orbitales.

Una estrategia comprometida, ya que la opinión pública norteamericana desconfía en general de las lanzaderas espaciales tras la catástrofe del Columbia en 2003 y los defectos de las losetas cerámicas del Discovery en 2005. Ahora la NASA tendrá que hacerle un lavado de cara a esta nave de los ochenta para que sean fiables durante, al menos, la próxima década, cuando se prevé que la Orión esté lista para las misiones tripuladas. En los próximos meses, la agencia espacial estadounidense va a reemplazar y reparar las distintas piezas de estas maravillas de la ingeniería que volverán a surcar la estratosfera en menos de un año. Vuelve la era espacial a Cabo Cañaveral.

 

 

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Mostrando 2 comentarios
  • Sergi
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    Pues parece un movimiento desatinado por parte de quien dirige la NASA… habida cuenta de que SpaceX ha adelantado su fecha (2022 al 2018) para llevar su primera nave tripulada a Marte. Todos sabemos que es muy poco tiempo, y puede que se tarde más, pero ¿rescatar transbordadores espaciales de los ochenta? un poco absurdo, especialmente ahora que SpaceX ya ha empezado a poder recuperar la primera etapa de sus Falcon 9… y que eso reducirá en más de 10 partes el costo de cada vuelo.

    Si la noticia que dáis tiene fundamentos reales de nuevo huele a contratista que se quiere hacer de oro vendiendo humo. O eso o hay quien seriamente no quiere darle a Elon Musk ni una sola oportunidad de cambiar el futuro de la humanidad como se ha propuesto. En fin, “bussiness is bussiness” y la eficacia del sr. Musk para responder a sus clientes estoy seguro de que ganará como siempre la partida. Este tipo es un crack.

    • Relevant
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      Era un April Fool´s Day!! ; )

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